El Castillo del Rey Juan, en Irlanda

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Castillo del Rey Juan

En la ciudad de Limerick, capital del condado homónimo, en una zona particular de la ciudad a la que se llama Isla del Rey, se encuentra el Castillo del Rey Juan (King John´s Castle). Construido a orillas del río Shannon, Se conserva buena parte de la edificación original, como los muros y las torres principales y en su interior funciona actualmente un centro de visitantes.

Como curiosidad, hay que destacar que, durante las obras de restauración, se hallaron bajo el patio principal los restos de un antiguo asentamiento vikingo, atribuido al rey Thormodr Helgason y que estableció aquí una base de operaciones allá por el año 922.

Es castillo consta de cinco fachadas, con elevadas murallas que discurren alrededor del patio principal, de forma rectangular. La puerta principal está custodiada por dos grandes torres fortificadas, igual que en la parte que da al río. También se sabe que en sus inicios, la fortaleza contaba con un foso que la rodeaba completamente y que sólo se podía sortear pasando por el puente levadizo.

Castillo Rey Juan Limerick

Los motivos para su construcción fueron las continuas luchas por el control de la zona, que primero estuvo en manos de los vikingos hasta finales del siglo X, y después, con la llegada de los normandos (quienes destruyeron la ciudad para que no fuese conquistada de nuevo) pasó a manos del rey Juan I de Inglaterra. Es entre los años 1197 y 1200 cuando se construye el Castillo del Rey Juan.

Durante el periodo de dominación normanda, la ciudad queda dividida en dos zonas principales: la “Zona inglesa”  que abarcaba la Isla del Rey y la “Zona Irlandesa”, situada en la orilla sur del Shannon. Aunque el castillo cumplía las funciones defensivas, también era el centro administrativo de la región.

Durante el siglo XVII, Limerick vive uno de sus peores momentos, con nada menos que 5 asedios en 100 años. Durante el asedio al castillo protagonizado por Garret Barry, las murallas del castillo quedaron seriamente dañadas, aunque curiosamente Barry no utilizó artillería, sino que decidió excavar bajo los muros con intención de que cayeran solos. Los ocupantes del castillo se rindieron antes de que esto sucediera, pero los daños que produjeron sus excavaciones provocaron el posterior colapso de una de las murallas.

Tras su último asedio, acaecido en 1961, el Castillo del Rey Juan ha pasado de dependencia militar a vivienda, y actualmente funciona como un centro de visitantes, realizándose en él exposiciones, eventos e incluso representaciones teatrales que hablan de la historia del lugar.

CASTILLO DEL REY JUAN

  • Año de construcción: 1197/1200
  • Estilo: Medieval
  • Tipo de fortaleza: Castillo con foso
  • Estado de conservación: medio
  • Localización: Ciudad de Limerick
  • País: Irlanda
  • Precios: 9 Euros para los adultos, 5,50 Euros para niños, 20 Euros el Ticket Familiar (2 adultos y 2 niños)
  • Horarios: de 10:00 a 16:00 horas, durante todo el año. Cierra los días 23,24,25 y 26 de Diciembre.

Foto 1 vía: fineartamerica

Foto 2 vía: Neils E.

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Categorias: Castillos en Europa





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