Crac de los Caballeros, fortaleza cruzada

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Crac de los Caballeros, que hoy en día es una de las fortalezas templarias que se conservan en mejor estado de conservación en todo el Oriente Medio, está localizada en Siria, cerca de la costa mediterránea, y refleja aún una buena parte de la apasionante historia que los conocidos Caballeros del Temple escribieron allá por los siglos XI, XII y XIII. Principalmente, desde que decidieron recuperar para el cristianismo el estratégico enclave religioso de Jerusalén de manos islámicas, hasta que muchos años después fueran expulsados del bastión de San Juan de Acre.

La Orden, creada originariamente como hospitalaria, en auxilio de los peregrinos a la Ciudad Santa, acabaría, como el mismo castillo, destinado a ser centro militar en la zona. Aunque construida la fortaleza por el emir de Alepo, en el transcurso de la Primera Cruzada, y cuando iban camino de Jerusalén, Crac de los Caballeros fue tomada por Raimundo IV de Tolosa y destinada a proteger el paso entre Homs y Trípoli. Sin embargo, acabaron por abandonarla y nuevamente hubo de ser recuperada años después, en el 1110 por Tancredo, príncipe de Galilea, siendo cedida en el 1142 a la Orden del Temple quienes se dedicaron, desde entonces, a engrandecerla y convertirla en uno de los principales bastiones templarios de todo el Oriente Medio.

En el transcurso de los años hubo de resistir numerosos asedios de los sarracenos. El propio Saladino intentó infructuosamente tomarla, pero resistió, y no fue sino hasta el año 1271 cuando la misma cayó bajo las huestes musulmanas de Baybars, quien se aprovechó de un astuto ardid para invadirla, tras hacer creer a los templarios que no recibirían ayuda del exterior en su asedio.

Curiosamente la que fuera gran fortaleza del Temple durante casi 130 años acabaría por ser un punto de apoyo importante para los musulmanes en su asalto a la cercana San Juan de Acre.

Vistas desde el Crac de los Caballeros

El castillo es una impresionante fortaleza, sobria y mastodóntica. Está rodeada por un rocoso muro exterior de 30 metros de grosor que cuenta con 7 torres de vigilancia en forma concéntrica que se alza sobre un montículo desde el que se domina toda la ruta. Si bien sobre un lado estaba en alto, en la parte sur se extendía una inmensa llanura por lo que su defensa era más complicada. Por ello, en ese lado se levantó otro muro exterior con tres torres, cuyo parapeto ofrecía 25 metros de anchura. Además, la entrada principal se hizo en zigzag para dificultar una posible invasión. En su interior se almacenada agua y alimentos suficientes como para mantener, se calculaba, a una guarnición de unos dos mil hombres durante cinco años.

La Unesco lo declaró Patrimonio de la Humanidad en el año 2006.

INFORMACION SOBRE CRAC DE LOS CABALLEROS

  • Año de construcción: siglo XI
  • Estilo: árabe
  • Tipo de castillo: fortaleza
  • Estado de conservación: buen estado
  • Localización: entre Homs y Trípoli
  • País: Siria
  • Horarios: abren a partir de las 9 de la mañana
  • Precio: 150 libras sirias

Foto 2 vía: Mewes

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